Calo là gì? - PGS. TS. BS Nguyễn Anh Tuấn

Calo là gì?

Calo (hay còn gọi là calories) là 1 đơn vị đo năng lượng. Cơ thể con người nạp thức ăn và biến nó thành calo (năng lượng) để duy trì sự sống và thực hiện tất cả các hoạt động. Khi cơ thể đốt cháy nhiều calo hơn mức nạp vào thì cơ thể sẽ bắt đầu sử dụng calo từ các nguồn dự trữ khác như chất béo hay cơ làm giảm cân.

Chức năng của Calo

Cơ thể con người cần năng lượng để tồn tại như hít thở, vận động… Cơ thể nạp nguồn năng lượng này hoàn toàn là nhờ ăn uống. Số lượng calo trong từng thực phẩm giúp bạn hiểu thực phẩm đó có bao nhiêu năng lượng. Calo đến từ carbohydrat, protein và lipid.

Do đó, nếu bạn biết thực phẩm đó có bao nhiêu carbohydrat, protein và lipid, bạn sẽ tính được nó có bao nhiêu calo.

Nếu nhìn vào nhãn dinh dưỡng của 1 gói yến mạch, bạn sẽ thấy 2 gram lipid, 4gram protein và 32gram carbohydrat, và nhà sản xuất đã tính toán ra gói yến mạch này cung cấp tổng 160 kcal.

Cơ thể chúng ta sử dụng calo trong yến mạch qua các quá trình trao đổi chất,và vận động. Các enzyme trong dạ dày phá vỡ các carbbohydrat tạo thành glucose và các loại đường khác, chất béo tạo thành glycerol và axit béo khác và protein tạo thành các chuỗi axit amin.

Những phân tử này sau đó được vận chuyển bằng đường mạch máu tới các tế bào. Ở các tế bào, chúng có 2 lựa chọn:

Được đưa vào các chu trình chuyển hóa  hoặc phản ứng hóa học với oxy phù với với từng loại để giải phóng năng lượng .

Được hấp thụ để dự trữ .

 Làm thế nào để tính lượng calo có trong thức ăn?

Nguồn cung cấp calo trong thực phẩm được chia thành 3 loại chính là protein, chất béo và carbohydrate.

  • Một gram protein chứa 4 kcal.
  • Một gram carbohydrate chứa 4 kcal.
  • Một gam lipid chứa 9 kcal.

Do chất béo cung cấp nhiều calo nhất nên khi ăn kiêng, người ta thường hạn chế lượng chất béo trong thực đơn của họ. Tuy nhiên, một số loại chất béo tốt, rất cần thiết cho một cơ thể khỏe mạnh. Ví dụ như chất béo không bão hòa sẽ cho tim mạch. Xem thêm những loại tại bài (chất béo).

Theo cơ quan quản lý thực phẩm và thuốc của Mỹ (FDA), mỗi ngày tối đa chỉ nên nạp 25% lượng calo từ chất béo. Nếu chế độ ăn của bạn hiện tại là 2000 kcal, vậy thì mức tối đa là 504 kcal từ chất béo.

Lượng calo trong mỗi loại thực phẩm

Thực phẩm nhiều calo

Thực phẩm được xem có hàm lượng calo cao: Ví dụ là dầu, bơ và các chất béo khác, thực phẩm chiên và đồ ngọt có đường là thực phẩm có hàm lượng calo cao.

Thực phẩm lành mạnh chứa nhiều calo bao gồm bơ (227 calo mỗi loại), các loại hạt (828 calo mỗi cốc đậu phộng), dầu ô liu (119 calo mỗi muỗng canh), sô cô la đen (648 calo mỗi thanh).

Nho khô là một loại thực phẩm có hàm lượng calo cao có thể khiến một số người ngạc nhiên; bạn có thể ăn một chén nho tươi và nhận lượng calo tương đương với 1/4 chén nho khô.

Thực phẩm ít calo

Thực phẩm ít calo có lượng calo thấp so với kích thước bề ngoài của chúng. Trái cây và đặc biệt là rau thường có lượng calo tương đối thấp.